Posts Tagged ‘Tom Hanks’

Adventskalender 5

Samstag, Dezember 5th, 2009

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Adventskalender 3

Donnerstag, Dezember 3rd, 2009

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Catch Me If You Can – Minute Movie Review

Sonntag, November 1st, 2009

Review:

Supposedly completely true to life and at least based on reality, the film tells the story of conman Frank Abagnale, who impersonated an airline pilot, a doctor and a lawyer and all that before he was twenty-one. The film is highly entertaining with the cat and mouse game between Abagnale, played by Leonardo DiCaprio, and the FBI investigator chasing him (Tom Hanks) being the central piece to the puzzle. There is no real substance to the story and no matter how much of it is true, it feels very much like a typical Hollywood fable, but it is expertly made and solid entertainment for the running time.

Random Observations:

Catch Me If You Can at the IMDb

The film tries very hard to have some actual meaning, with both Abagnale’s father (the always amazing Christopher Walken) shown as an example of where the events would lead, as well as some preachy scenes about the nature of crimes and the eventual comeuppance, but it ultimately fails in this respect. The conman’s life simply is to entertaining, at least on film.

Directed by Steven Spielberg, who really should stick to films like these instead of making “important” films like Schindler’s List, the most overrated film of all time. Sadly, people keep telling him that he is more than an entertainment director, which is a real shame because in that category he is one of the -  if not the – best.

Road to Perdition – Minute Movie Review

Donnerstag, August 13th, 2009

Review:

In 1931, a twelve-year-old witnesses his father and his father’s boss’ son kill some people as part of their job with the mob. When the boss’ son decides that the kid can’t be trusted and starts to kill the entire family, father and son bond together while trying to survive and also avenge their family’s murder. Filmed with incredibly attention to detail and great cinematography (that rightfully earned the Director of Photography a posthumous Oscar), “Road to Perdition” is an atmospheric thriller that slowly draws one into it’s world. It could be a great movie, but truly dreadful performances from otherwise great actors (especially Tom Hanks and Jude Law) prevent it from reaching that greatness.

Random Observations:

Road to Perdition at the IMDb

You can really tell that the film is based on a graphic novel. There is a very large number of static shots with very little movement within the frame  – in short, shots that could be taken straight from the pages of a graphic novel.

I mentioned the film in my introduction to Comic Book Movie July last year, stating that I didn’t enjoy it much. And while I still don’t think that it was all that great, watching it with an eye towards good film-making, I couldn’t help but be impressed by parts of it.

I saw the film back in 2002 when it was released theatrically and never made the connection between the “villain” in this film and the newest Bond actor.

I actually remembered very little about the film apart from the opening shot and one of the last scenes.

Saving Private Ryan – Minute Movie Review

Donnerstag, August 13th, 2009

Review:

On D-Day, as the Allied Forces attack continental Europe in the second World War, Private James Ryan loses all three of his brothers. This causes the army command to send a squad to find him and bring him back safely. Steven Spielberg’s epic is mostly remembered for the horribly great opening scene that shows the Normandy assault in all it’s gory detail – and rightfully so. Afterwards, the film changes into a decent enough war movie about a rag-tag bunch of soldiers doing their very best to fulfil their mission while surviving. The film is very careful to stay realistic, even if it’s nearly completely fictional, but ultimately it is just nothing extraordinary.

Random Observations:

Saving Private Ryan at the IMDb

An extremely young looking Nathan Fillion played the wrong James Ryan (i.e. not the one they were looking for). Horrible acting here from such a fine actor.

Paul Giamatti also has a small role. Another actor who moved on to bigger and better things.

And naturally, Barry Pepper plays an integral part in the film. I wrote about my liking for him before.

Streik, Oscars, New Line und Co

Montag, Februar 25th, 2008

Seit meinem letzten Eintrag über das bevorstehende Ende des Streiks der Drehbuchautoren sind ja doch einige Wochen ins Land gezogen. Der Grund dafür war simpel: Da ich meine journalistische Integrität als wichtiger betrachtet habe als meine schriftstellerische, habe ich ja auch während des Streiks eifrig geschrieben. Kaum war dieser beendet (an dem von mir schon angekündigten Tag) bin ich dann selber in den Streik getreten. Leider hat die AMPTP jedoch bis heute nicht auf meine (sehr moderaten) Forderungen reagiert und mein Streikposten vor dem Kodak Theater bei der gestrigen Oscar-Verleihung hat die Schauspieler auch nicht gestoppt. Wahrscheinlich weil er schon einige Stunden vor deren Auftauchen vom LAPD entfernt wurde. Und somit schreibe ich jetzt auch wieder – und hoffe, dass die Schauspieler, die in der SAG (Screen Actors Guild) vereinigt sind und deren Rahmenvertrag mit der AMPTP im Juni ausläuft, mich bei ihren Verhandlungen nicht vergessen. Denn auch wenn die Führung der SAG noch nicht mit der AMPTP spricht / sprechen will, läuft die PR-Maschine zur Verhinderung eines weiteren Streiks bereits auf Hochtouren. So haben beispielsweise einige der bekanntesten und beliebtesten Schauspieler der USA wie George Clooney und Tom Hanks die SAG schon aufgefordert, die Verhandlungen bald zu starten.

Gestern also war die Oscar-Verleihung – und da mein Versuch, sie zu bestreiken, leider verfrüht gescheitert ist, habe ich es mir natürlich dann doch angesehen. Was soll man dazu schon sagen: 4 Stunden feiert sich die Filmindustrie selber und man wartet als Zuschauer gespannt darauf, dass jemand mal endlich etwas wirklich Witziges sagt. Aber als relativer Oscar-Neuling sehe ich die Show eigentlich schon noch ganz gerne. Jon Stewart als Gastgeber war, wie auch schon 2006, lustig und souverän (auch wenn die meisten Kritiker das anders bewerten) und die meisten Gewinner – erwartete wie unerwartete – waren wohl auch gerechtfertigt. Die größte Überraschung war wohl die Auszeichnung Tilda Swintons als beste Nebendarstellerin, die sich unerwartet gegen Cate Blanchett und Amy Ryan durchsetzte. Auch interessant ist der Gewinn von drei (eher unbedeutenden) Auszeichnungen durch “The Bourne Ultimatum” – man wurde den Eindruck nie so ganz los, dass einige der Academy Mitglieder den Film gerne auch in wichtigeren Kategorien gesehen hätten. Die Gesamtliste der Gewinner kann man an vielen Stellen einsehen – in der Hoffnung dass wenigstens Amazon mich bezahlt, verlinke ich hierfür mal wieder zur IMDB.

Ein bedeutender Anteil der Oscar-Verleihung sind immer die Montagen, also die Zusammenschnitte von Filmszenen oder früheren Preisträgern. Wenn, bedingt durch den Autorenstreik, die Vorbereitungszeit dann noch etwas kürzer wird, spielen sie noch eine wichtigere Rolle. Auch diesmal fehlte nicht das Gedenken an diejenigen Hollywoodianer, die im letzten Jahr verstorben sind. Den Abschluss der Auflistung bildete dabei Heath Ledger. Als Ledger starb, hatte er gerade eine Drehpause von dem Film “The Imaginarium of Doctor Parnassus” – dem neuen Film von Terry Gilliam. Dieser dachte schon, dass er mal wieder ein Projekt unvollendet abbrechen müsste, aber jetzt hat sich doch noch ein Ersatz gefunden. Oder genauer gesagt gleich drei. Denn die Rolle von Ledger werden in dem Film jetzt Johnny Depp, Jude Law und Colin Farrell übernehmen – in den noch nicht gedrehten Szenen. Wie es funktionieren soll, wenn vier Schauspieler eine Figur spielen, wird sich zeigen, aber der bisherige Erfolg von “I’m not there” scheint darauf hinzudeuten, dass es durchaus möglich ist.

Derweil rückt das Ende von dem beliebten Studio New Line immer näher. Nachdem auch “Der Goldene Kompass” ziemlich schlecht gelaufen ist, deutete sich ja schon an, dass das Studio von Warner Bros. übernommen wird. Die Verträge der Geschäftsführer wurden nicht verlängert und auch wenn die Einigung mit Peter Jackson und die Ankündigung von zwei “Der kleine Hobbit” Filmen nochmal als Hoffnungsschimmer galt, ist spätestens seitdem die Nachfahren von JRR Tolkien New Line verklagt haben, da es nicht für die Rechte am “Herr der Ringe” bezahlt habe, wohl endgültig mit der Eigenständigkeit vorbei.

Um nicht ganz so traurig zu schließen: Bei der Verleihung der Independet Spirit Awards am Samstag hat “Juno” sich als der große Gewinner herausgestellt. Der Film ist jetzt schon in den USA der größte Independent Erfolg seit “My Big Fat Greek Wedding” und die Komödie mit der grandiosen Ellen Page in der Hauptrolle läuft am 20. März auch in Deutschland an.

Minute Movie Review – Charlie Wilson’s War

Sonntag, Februar 10th, 2008

Review:

Here’s how to make a good movie: Take a serious topic, an enormous Hollywood budget and a collection of jokes, mix them together and wait until nobody goes to watch the result. Charlie Wilson’s War is the true story of Congressman Charlie Wilson, who saw the suffering of the people of Afghanistan after the Soviet invasion and decided to help the CIA help the Afghans to defend themselves. Mostly unpatriotic, the movie is often funny, while not neglecting the darker aspects of the story. And though somewhat rushed at the ending, the message is clear.

Random Observations:

Charlie Wilson’s War at imdb.com

Note to the public: Julia Roberts is not a good actress.

Another note to the public: Philip Seymour Hoffman is a great actor.

The way in which not only Charlie Wilson was portrayed as a playboy, but the entire movie was made from a playboy’s perspective, was classically great Nichols.

Minute Movie Review – The Simpsons Movie

Montag, Januar 7th, 2008

I’ve been an avid follower of anything related to The Simpsons for most of my life. Homer, Marge, Bart, Lisa and Maggie are more of a family to me than my real family (and this is only a slight exaggeration). So when I first heard that there was going to be a movie, I was both terribly excited and slightly worried. Excited because 22 episodes of 22 minutes a year are simply not enough. And worried because the potential for disappointment was so high. The general consensus is that the show has gotten worse over the years and many people I know who once loved the Simpsons have stopped watching altogether. But while it is hard to argue that it hasn’t gotten worse, in my opinion it is still much better than anything else available on TV. But even though – a feature film is a daunting task and I had very mixed feeling when I first saw the movie in the summer.

But low and behold! The movie is good. Very good. It might not be great and there are certainly flaws, but overall it manages to entertain for all 87 minutes of its running time – yes even through the endless credits of the animators. The story is quite simple: After pollution in Springfield has reached Crisis Levels, a dome is placed over the city. Only the Simpsons manage to escape, heading for Alaska. But when the destruction of Springfield threatens, Marge and the children return, leaving Homer to figure out what he truly wants.

I was really surprised how well the show was transferred to the big screen. Everything that has made and makes the Simpsons special was included: A more than regular amount of emotion for a comic cartoon. Obscure pop culture, politics and other references that take several viewings to catch. A lot of self-referential humour. And of course a bunch of jokes that work on many levels, aimed at the smartest people as well as the most common denominator. If you want to be entertained for a while, you should definitely watch this movie. And watch yourself watching it again. And again. And again.

The Simpsons Movie at imdb.com

Adventskalender – Special

Dienstag, Dezember 25th, 2007

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Adventskalender 8

Samstag, Dezember 8th, 2007

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