Posts Tagged ‘Terry Gilliam’

Across the Universe – Minute Movie Review

Freitag, Mai 14th, 2010


Before watching this film, I simply called it The Beatles Musical. Which it existentially is, even though it has nothing to do with the Fab Four. Set in the 60s, it is a dramatic love story of  Liverpudlian working stiff Jude, trying to make it as an artist in New York, and upper-class American girl Lucy. The background is the Vietnam war, the anti-war protest movement and so on, all set to some classic Beatles songs, that mostly actually advance the story. It’s an interesting experiment that creates a unique film, despite not always working. Nevertheless, it is an intriguing re-imagination of the Beatles oeuvre and an entertaining, if not completely coherent film.

Random Observations:

Across the Universe at the IMDb

The fantastical/psychedelic sequences of the film seemed to be inspired by the work of Terry Gilliam. Which is, naturally, a good thing.

The producers paid $10,000,000 for the rights to use the Beatles’ songs, but were prohibited from mentioning the name of the band anywhere, including the posters for the film. They just barely managed to include the names of the songwriters (Lennon, McCartney, Harrison, Starr…) in the end credits.

The film is very colourful.

Some of the musical numbers are exquisitely choreographed. Especially when connecting character Max – friend of Jude, brother of Judy – is being drafted.

Was Judy’s early boyfriend killed in Vietnam or in riots in Detroit? I thought Detroit, but apparently the consensus is that he was killed in Vietnam, despite not yet having shipped out there.

Lost in La Mancha – Minute Movie Review

Mittwoch, März 31st, 2010


When Keith Fulton and Louis Pepe set out to make a documentary about Terry Gilliam’s new film, “The Man Who Killed Don Quixote”, they knew that some drama would ensue. They had no idea, however, that production would be abandoned on the sixth day after a series of mishaps that included everything from bad planning and a low budget to horrible weather and sick actors. The film is an incredible entertaining look at one of the most plagued productions of all time, mercilessly retelling the story while offering interesting insights into how films are made – or not made, in this particular case.

Random Observations:

Lost in La Mancha at the IMDb

Making a film about Don Quixote has always been a dream of Gilliam and he first started planning it almost ten years prior to shooting. As of today, he is once more working on the project.

The film proves once and for all: The First Assistant Director is not only the most important person on set, he is also the one who gets blamed for everything that goes wrong.

The Imaginarium of Doctor Parnassus – Minute Movie Review

Donnerstag, Januar 21st, 2010


As much as I like the work of Terry Gilliam – and I do like almost everything he’s done, even some things that are not critically adored – the advance word on his newest film was so bad that I would have skipped it were it not for the fact that this is Heath Ledger’s final performance. Here, he plays a man who was hanged and has lost his memory, but is rescued by Doctor Parnassus and his crew, who entertain people by allowing them inside the Doctor’s mind. In there, he wages a battle with the devil that has been going on for a thousand years – and when Ledger enters the imagination, he is played by Johnny Depp, Jude Law or Colin Farrell. This works surprisingly well and the film is filled with the usual array of ideas sprung from Gilliam’s overactive imagination. Nevertheless, it doesn’t quite work. The story is a bit too rambling and many of the sequences rely to heavily on CGI to be believable, creating a film that might have been great, but is deeply flawed. It’s not bad, but from the talent involved one could expect more.

Random Observations:

The Imaginarium of Doctor Parnassus at the IMDb

Depp and Ledger look eerily similar in this film, making this transition the smoothest. It also should be said that all of the three actors played the part of Ledger they were best suited to, but that it would have been even more interesting to see Ledger transform so much throughout the story.

The female lead, Lily Cole, was completely unknown to me and after her performance here, I very much hope that will be the case once again quite soon.

Adventskalender 24

Donnerstag, Dezember 24th, 2009

Click the link to open the twenty-fourth door. Klick auf den Link, um das vierundzwangzigste Türchen zu öffnen.

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Adventskalender 7

Montag, Dezember 7th, 2009

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The Brothers Grimm – Minute Movie Review

Dienstag, Juli 21st, 2009


“The Brothers Grimm” is a much maligned movie, but there were three good reasons why I saw it: Matt Damon, Heath Ledger and especially Terry Gilliam. And while it can’t compare with Gilliam’s greatest work (Brazil, Twelve Monkeys), it’s still a good film. It tells a fictionalized account of the Grimm brothers, who travel around Germany in the early 19th century, fighting witches and evil spirits – which they actually created themselves. But when they are forced to help another town, they are confronted with a world of real magic. The film makes nice use of the source material (i.e. their collection of folk tales) to create a fantastic story that is just unique enough to be appealing. Add to that a tremendous performance from Ledger and the usual stunning visuals of Gilliam and you get a movie that is definitely worth watching. It may not be great, but it certainly is good enough.

Random Observations:

The Brothers Grimm at the IMDb

There is a surprisingly small number of films that combine (high) fantasy and comedy. I have never understood why that is.

Am I the only one who sees many parallels between the work of Gilliam and Tim Burton’s? Gilliam is obviously much better at what he does, but they seem to have a similar aesthetic and sense of story-telling.

Ledger and Damon were originally intended for the other brother, but both insisted on playing the one they ended up playing in the film and, in my opinion, this works rather nicely, especially since it might have been the first film that allowed Ledger to showcase his full acting potential.

It’s always nice to see Jonathan Pryce in a film, but he was rather bland in this one.

I was surprised, when seeing a making of, at how much of the film was created digitally. There are actually very few scenes where you can tell that special effects are being used – which is, obviously, great.

I’m always a little sad when I remember that we are never going to see a Harry Potter film directed by Terry Gilliam. I’m sure he would have created something truly unique and absolutely awesome.

Minute Movie Review – Monty Python’s The Meaning of Life

Mittwoch, Januar 7th, 2009


Like every intelligent person with a good sense of humour, I adore everything Monty Python. Sadly, The Meaning of Life does not quite live up to that expectation. The film is a collection of sketches somehow tied together, rather haphazardly, by the title theme. The sketches in themselves go from brilliant satire to plain silly and are entertaining enough, but two hours of sketch comedy is just too much. Still, even sub-standard Monty Python is much funnier than pretty much everything else.

Random Observations:

The Meaning of Life at

The movie’s title sequence features a lighning stroke adding the last line to the “E” in life, thus changing the title from “The Meaning of Liff”. Douglas Adams published his book “The Meaning of Liff” in the very same year. Both parties found out that the other had made the same joke when it was already to late to do anything about it.

Apparently, there are quite a few people who consider the infamous “Mr. Creosote” sketch to be in bad taste. Has it ever occured to them that it is meant to be offensive?

People also might consider this eulogy for Graham Chapman to be in bad taste. I personally think it is hilarious. (And so should you!)

Streik, Oscars, New Line und Co

Montag, Februar 25th, 2008

Seit meinem letzten Eintrag über das bevorstehende Ende des Streiks der Drehbuchautoren sind ja doch einige Wochen ins Land gezogen. Der Grund dafür war simpel: Da ich meine journalistische Integrität als wichtiger betrachtet habe als meine schriftstellerische, habe ich ja auch während des Streiks eifrig geschrieben. Kaum war dieser beendet (an dem von mir schon angekündigten Tag) bin ich dann selber in den Streik getreten. Leider hat die AMPTP jedoch bis heute nicht auf meine (sehr moderaten) Forderungen reagiert und mein Streikposten vor dem Kodak Theater bei der gestrigen Oscar-Verleihung hat die Schauspieler auch nicht gestoppt. Wahrscheinlich weil er schon einige Stunden vor deren Auftauchen vom LAPD entfernt wurde. Und somit schreibe ich jetzt auch wieder – und hoffe, dass die Schauspieler, die in der SAG (Screen Actors Guild) vereinigt sind und deren Rahmenvertrag mit der AMPTP im Juni ausläuft, mich bei ihren Verhandlungen nicht vergessen. Denn auch wenn die Führung der SAG noch nicht mit der AMPTP spricht / sprechen will, läuft die PR-Maschine zur Verhinderung eines weiteren Streiks bereits auf Hochtouren. So haben beispielsweise einige der bekanntesten und beliebtesten Schauspieler der USA wie George Clooney und Tom Hanks die SAG schon aufgefordert, die Verhandlungen bald zu starten.

Gestern also war die Oscar-Verleihung – und da mein Versuch, sie zu bestreiken, leider verfrüht gescheitert ist, habe ich es mir natürlich dann doch angesehen. Was soll man dazu schon sagen: 4 Stunden feiert sich die Filmindustrie selber und man wartet als Zuschauer gespannt darauf, dass jemand mal endlich etwas wirklich Witziges sagt. Aber als relativer Oscar-Neuling sehe ich die Show eigentlich schon noch ganz gerne. Jon Stewart als Gastgeber war, wie auch schon 2006, lustig und souverän (auch wenn die meisten Kritiker das anders bewerten) und die meisten Gewinner – erwartete wie unerwartete – waren wohl auch gerechtfertigt. Die größte Überraschung war wohl die Auszeichnung Tilda Swintons als beste Nebendarstellerin, die sich unerwartet gegen Cate Blanchett und Amy Ryan durchsetzte. Auch interessant ist der Gewinn von drei (eher unbedeutenden) Auszeichnungen durch “The Bourne Ultimatum” – man wurde den Eindruck nie so ganz los, dass einige der Academy Mitglieder den Film gerne auch in wichtigeren Kategorien gesehen hätten. Die Gesamtliste der Gewinner kann man an vielen Stellen einsehen – in der Hoffnung dass wenigstens Amazon mich bezahlt, verlinke ich hierfür mal wieder zur IMDB.

Ein bedeutender Anteil der Oscar-Verleihung sind immer die Montagen, also die Zusammenschnitte von Filmszenen oder früheren Preisträgern. Wenn, bedingt durch den Autorenstreik, die Vorbereitungszeit dann noch etwas kürzer wird, spielen sie noch eine wichtigere Rolle. Auch diesmal fehlte nicht das Gedenken an diejenigen Hollywoodianer, die im letzten Jahr verstorben sind. Den Abschluss der Auflistung bildete dabei Heath Ledger. Als Ledger starb, hatte er gerade eine Drehpause von dem Film “The Imaginarium of Doctor Parnassus” – dem neuen Film von Terry Gilliam. Dieser dachte schon, dass er mal wieder ein Projekt unvollendet abbrechen müsste, aber jetzt hat sich doch noch ein Ersatz gefunden. Oder genauer gesagt gleich drei. Denn die Rolle von Ledger werden in dem Film jetzt Johnny Depp, Jude Law und Colin Farrell übernehmen – in den noch nicht gedrehten Szenen. Wie es funktionieren soll, wenn vier Schauspieler eine Figur spielen, wird sich zeigen, aber der bisherige Erfolg von “I’m not there” scheint darauf hinzudeuten, dass es durchaus möglich ist.

Derweil rückt das Ende von dem beliebten Studio New Line immer näher. Nachdem auch “Der Goldene Kompass” ziemlich schlecht gelaufen ist, deutete sich ja schon an, dass das Studio von Warner Bros. übernommen wird. Die Verträge der Geschäftsführer wurden nicht verlängert und auch wenn die Einigung mit Peter Jackson und die Ankündigung von zwei “Der kleine Hobbit” Filmen nochmal als Hoffnungsschimmer galt, ist spätestens seitdem die Nachfahren von JRR Tolkien New Line verklagt haben, da es nicht für die Rechte am “Herr der Ringe” bezahlt habe, wohl endgültig mit der Eigenständigkeit vorbei.

Um nicht ganz so traurig zu schließen: Bei der Verleihung der Independet Spirit Awards am Samstag hat “Juno” sich als der große Gewinner herausgestellt. Der Film ist jetzt schon in den USA der größte Independent Erfolg seit “My Big Fat Greek Wedding” und die Komödie mit der grandiosen Ellen Page in der Hauptrolle läuft am 20. März auch in Deutschland an.