Posts Tagged ‘Harry Potter’

5 Books I Love to Read over and over again

Montag, Mai 18th, 2009

It may not always be obvious, but long before I became a film fanatic, I was an avid reader. From my childhood days onwards, there was hardly a day which I didn’t spend with my nose in a book. For a long time, I read almost everything I could find – luckily, my parents had a knack for picking out great books, so that probably helped further my love for the written word. My formative years were spent in the company of Astrid Lindgren, Michael Ende and Erich Kästner and to these day I am convinced that they are the three greatest authors of children’s literature ever.

None of them are represented on this list, however, for as much as I love their books, I also feel I have outgrown them slightly. Occasionally, I pick one of them up and remember the good old days when reading was the greatest thing imaginable. Nowadays, I read much less and very erratically. There are periods – months sometimes, in which I do not turn a single page. And then there are times where I read five books a week and seem to be doing little else.

The five books (or “written works”, rather) I am going to talk about in this article are ones I treasure above all others. Not because I believe they are the best ever written or even my favourite ones, but because they are a sort of comfort food for the mind for me. Whenever I’m feeling down, I love to pick them back up and read them again. They, quite simply, cheer me up. So don’t expect great Russian literature of the 18th century after the jump, but a declaration of love for books many people would consider – maybe even rightfully so – trite.

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Is Warner Bros. smart or are Harry Potter fans stupid?

Freitag, August 15th, 2008

If you please, let me indulge in a little bit of geekery here. In recent years, fan-following for movies, TV shows and similar pleasures has changed quite radically. (I personally blame the internet.) Where once a fan’s only role was to consume the offered product, they now voice their opinions on it, often quite loudly, and some studios and film-makers are even listening. Back when the original Star Wars films were released, there was a huge cry of outrage when George Lucas (Attention, discussion of plot points in a 30 year old movie follows!) digitally altered the pivotal confrontation of Han Solo by Greedo. You see, Solo shoots Greedo, but in the “new and improved” version, Greedo first fires upon Solo. Star Wars fans the world over were outraged, but what could they do? Very little, apparently, because to this day this is the only version of the film people are able to buy, rent or see in some other way – unless they want the bad picture quality of old VHS tapes. And George Lucas just has a way of alienating the Star Wars fanbase – which is, incidentally, probably the biggest and most vocal fanbase existing today – that is by now legendary. Remember Jar-Jar Binks?

Still, people flocked to theatres to see the new Star Wars films, minding very little that they were absolute rubbish.

Would the same be possible today, with the importance of the internet and the great ways of organizing fans it provides? I would have thought not. Today, the ones making the movies (or other popular entertainment) actually have to listen to their fans. Just take for example the great following that Joss Whedon’s TV show Firefly garnered – even after it was cancelled, fans talked about little else and did everything possible to keep it on the air. Fox didn’t budge, but Universal did. They handed Whedon $50 million to make a movie – Serenity. Sure, the film was a commercial failure, but at least it got made. Similarly, many cancelled TV shows were renewed after fans showed their support – by bothering the studios until they caved.

The most recent example once again is Star Wars themed – and probably the best example to show how much things have changed in just ten years. There is a film called Fanboys that deals with Star Wars fans eager to see Episode One before its release. Why? Because one of them is dying of cancer and it is the only chance he’s got to see the film. But the production company, The Weinstein Company, didn’t like that story. They wanted to cut out the whole cancer subplot and, or so I was led to believe, in general make the movie a silly joke about Star Wars nerds. But guess what? Star Wars nerds – and I use that term in the best possible sense – protested. They protested and protested and protested. They renamed Harvey Weinstein Darth Weinstein. They boycotted other releases by the studio. And they voiced their opinion loud and clear all over the internet. Until recently it was announced that Fanboys would finally be released and that it would be the original cut. Fans – not just Star Wars fans, but all movie fans – worldwide celebrated.

If there is only fan group that is as big and as organized as Star Wars fans, it is probably Harry Potter fans. 10 years with seven books brought millions of people worldwide together. And now that the books are all published and the story is finished, more and more of the fans’ attention is brought onto the movies. The previous installments in the franchise range from abysmally bad (Harry Potter and the Goblet of Fire) to surprisingly good (Harry Potter and the Prisoner of Azkaban), although true fans will both disagree with the notion of a bad Potter film and tell you, that the books are actually much better. (Isn’t that always the case?) But no matter how organized and powerful Potter fans are, Warner Bros., the studio behind the movies, doesn’t seem to mind aggravating them just to make a few more bucks. And Potter fans don’t really seem to mind – they are just happy for every bone they’re thrown.

First, WB announced that the final instalment in the franchise, Harry Potter and the Deathly Hallows, would be split in two. The reason they gave was, of course, creative necessity. Now, maybe I missed something, but if you can make Harry Potter and the Order of the Phoenix, by far the longest book in the series, into a two hour movie, shouldn’t you be able to make a shorter book into a single movie – even if it takes two and a half or even three hours? Of course you should. But you see, Harry Potter has been a cashcow for WB for quite a few years and they are afraid of ending the franchise. And what better way to go out then with a completely unnecessary eight movie that can be produced for a fraction of the cost of a normal movie and will make another billion dollars. Two movies for the price of one – and I thought that offer only applied to DVD buyers.

What was the fans’ reaction to this? Mostly, they were excited. They don’t want things to end either. They are happy, as I’ve said before, for every bone they’re thrown. Who cares that it is virtually impossible to seperate Harry Potter and the Deathly Hallows into two stories? Who cares that they are being ripped off by WB every inch of the way? Who cares that they are being lied to – and the smarter ones (or at least the ones more honest with themselves) know it. Harry Potter fans worldwide have united for a number of things – from ridiculous (on WB’s part) like the photoshopped posters increasing the actresses’ breasts to admirable like the efforts to help the people in Darfur. Only when it comes to what truly unites them, they apparently can’t stand united.

And now WB has done it again. Harry Potter and the Half-Blood Prince, the sixth film, was slated for release in November of this year. Today, WB announced that they would push it back to July 2009. Why? To make more money – or, to put it into the studio’s terms, “to reach the widest possible audience”. Sure, it’s understandable. For whatever reason (people say it is because of the WGA strike), the schedule for Summer 2009 is rather empty of what is termed “blockbusters”. Sure, they can make more money by building up tension even more. Sure, their profit in 2008 will be through the roof thanks to The Dark Knight, while they have very few promising films for 2009. But aren’t they afraid of the fans’ backlash?

They aren’t. And why should they? What can the fans do? Write angry letters? Voice their disappointment and anger on message boards? Boycott other WB releases? I’m pretty sure that WB would really only care about the last idea – if only there were movies that the fans could actually boycott. Too bad WB’s slate is so empty. Of course, there is one other options: Harry Potter fans could just refrain from seeing the next Harry Potter movie(s). But since they are fans, they won’t. They will flock to theatres just like Star Wars fans did for Episode One. Mabye things haven’t changed all that much. I just wish The Dark Knight had been released here earlier, so that I didn’t have to flock to theatres next week to finally see it. Being a fan is hard.

Comic Book Movie July – From Hell

Freitag, Juli 4th, 2008

From Hell is a strange name for a movie (or a graphic novel, for that matter). One would expect the subject to be something like Hellboy - a character straight from hell, or a hellish story at least. But this is not the case with Alan Moore’s comic book From Hell and naturally also not with the movie based on it. It’s both much simpler and much more horrifying: From Hell was the return address on one of the letters the police and press received during the brutal serial killings of Jack the Ripper, claiming to come from the murderer.

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Minute Movie Review – The Life and Death of Peter Sellers

Montag, Januar 7th, 2008

Review:

As if the title wasn’t a dead give-away, the topic of this movie is the life of Peter Sellers and to a far lesser extent maybe also his death. It is a straight film biography that shows how the brilliant British comic actor Sellers worked. But not only his film career is examined, the movie also shows his personal troubles and how he affected those around him. For somebody like me, who knew next to nothing about Sellers before watching the movie, it was a good introduction to the life of the actor mostly remembered for the Pink Panther movies and of course Stanley Kubrick’s Dr. Strangelove. The acting was quite good and more often than not Geoffrey Rush, who plays the lead role, looked at least more than Sellers than himself.

Random Observations:

The Life and Death of Peter Sellers at imdb.com

This movie is the continuation of the series: Movies from the Bargain Bin. It was definitely worth picking this one up.

Stephen Fry has a small role in the movie as a fortune-teller/adviser/whatever (called Maurice Woodruff). As much as I usually applaud anything Fry does (including his narration of the Harry Potter audio books, his brilliant show with Hugh Laurie and his novels), I was less than satisfied with his performance here.

Adventskalender 18

Dienstag, Dezember 18th, 2007

Klick auf den Link, um das achtzehnte Türchen zu öffnen. Click the link to open the eighteenth door.

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Adventskalender 4

Dienstag, Dezember 4th, 2007

Klick auf den Link, um das vierte Türchen zu öffnen. Click the link to open the fourth door.

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Minute Movie Review – Harry Potter and the Order of the Phoenix

Donnerstag, November 15th, 2007

Review:

After the disaster that was “Harry Potter and the Goblet of Fire” my expectations for “Order of the Phoenix” weren’t high. But even though the longest book was turned into the shortest (just over two hours) movie so far, the change in screenwriter and director made the fifth installment in the Harry Potter franchise very enjoyable. Of course many things were cut or changed from the novel, but the overall message of the book was conveyed. Harry Potter faces his worst enemy yet – not a resurrected Lord Voldemort or the people in charge who deny it, but adolescence, love and romance. With Order of the Phoenix the war in the wizard world begins and Harry is just about ready.

Random Observations:

Harry Potter and the Order of the Phoenix at imdb.com

I’ve seen this movie on opening night, so the details in the review are sketchy. It was written more in anticipation of the DVD release, which is tomorrow in Germany, December 11th in the US and already in the past in the UK.

Amazon is selling the German DVD for €9,95, a ridiculously low price for a new blockbuster release. Is this a fluke or an actual trend for DVDs to be cheaper?

Streik!

Freitag, November 9th, 2007

Ein Streik hält die Welt in Atem. Natürlich nicht der GDL Streik oder ein weiterer, obligatorischer Streik in Frankreich. Nein, ein Streik der etwas bedroht, was wirklich wichtig ist. Nicht so Kleinigkeiten wie den Bahnverkehr oder die deutsche Wirtschaft, sondern das, was unser aller Leben erträglicher macht: Die Unterhaltung, die Fernsehen und Kino bieten. In den USA, wo Gewerkschaften immer noch als Lachnummer gelten (jeder der schon mal versucht hat das Konzept der Mitbestimmung einem Amerikaner zu erklären, weiß was ich meine), streikt die WGA (Writer’s Guild of America, Vereinigung der amerikanischen Drehbuchautoren). Mehr als 12.000 (!) Schreiberlinge haben seit Montag die Arbeit niedergelegt, das erste Mal seit fast 20 Jahren, und nachdem sich jetzt abzeichnet, dass der Streik wohl etwas länger anhalten wird (1988 waren es fünf Monate), wird es Zeit sich damit zu beschäftigen, was wirklich zählt: Welchen Effekt hat der Streik auf unser tägliches Leben, hier im fernen Deutschland, wo gefühlte 80% des multimedialen Entertainments aus den USA kommen?

Ein Streikt resultiert immer aus einem Ungleichgewicht in der Macht der beiden Verhandlungspartner. In diesem Fall ist eigentlich klar, dass die Studios, Fernsehsender wie Filmproduzenten, im Vorteil sind. Schließlich haben sie das Geld und wie sich 1988 gezeigt hat, auch die Möglichkeit, auf Autoren zu verzichten. Das Ganze nennt sich dann Reality TV. Andererseits, und das ist der Grund dafür, dass inzwischen fast jeder mit einer langen Streikdauer rechnet, haben auch die Autoren einige Trümpfe in der Hand. Einer davon ist die Unterstützung der breiten Öffentlichkeit, die regelrecht Angst davor hat, auf die lieb gewonnene Unterhaltung zu verzichten. Wer des Englischen mächtig ist und sich im Internet umguckt, findet fast nur positive Reaktionen auf den Streik, nicht zuletzt da sich die Autoren auch gut verkaufen können. In Videos, Blogs und anderen Foren machen die Autoren ihrem Unmut Luft und finden Unterstützung durch “Prominente” wie die Seriendarsteller ebenso wie durch diejenigen, die es wirklich schwer haben: Die Autoren, die ihre Drehbücher selber produzieren. Diese “writer-producers” müssten sich eigentlich selber bestreiken und geraten damit in einen Gewissenskonflikt, haben sich aber durch die Bank für die Seite der WGA entschieden und die Arbeit eingestellt.

Die ersten “Opfer” des Streikes waren die Late Night Shows, von Jay Leno über David Lettermann, Conan O’Brian und andere bis zu Jon Stewart. Seit Beginn dieser Woche werden nur noch Wiederholungen gezeigt, während sich Jay Leno mit Donutlieferungen beliebt macht. Der Effekt für das deutsche Fernsehen? Keiner, da diese Sendungen gar nicht oder nur bei obskuren Sendern mit einstelligen Zuschauerzahlen gezeigt werden. Harald Schmidt (als einziger deutscher Nachahmer) bleibt also im Programm.

Die nächsten Sachen, die verschwinden werden, sind die Vielzahl an Serien. Hier ist die genaue Situation unterschiedlich. “24″ beispielsweise wird dieses Jahr in Amerika nicht ausgestrahlt, die schon produzierten Folgen werden im nächsten Jahr gezeigt. Andere Serien wie “Desperate Housewives” haben die Produktion inzwischen eingestellt, werden aber solange im amerikanischen Fernsehen zu sehen sein, wie es neue Folgen gibt. Dies gilt für den Großteil der Serien, wobei sich abzeichnet, dass die wenigsten genug fertiges Material haben, um bis ins neue Jahr zu sehen zu sein. Dieser Mangel an “original programming” hat schon dazu geführt, dass einige neu angelaufene Flops (wie “Cavemen”) von den Sendern nicht abgesetzt wurden, da in den Augen der Verantwortlichen alles Neue besser als Wiederholungen ist, selbst wenn die Einschaltquoten miserabel sind.

Was allerdings ab Januar zu sehen sein wird, ist bisher noch niemanden so ganz klar. Einige Serien werden weiterlaufen (vor allem Cartoons wie “Simpsons”, die einen sehr langen Produktionsvorlauf haben), aber was droht ist ein weiteres Ausweiten der Reality TV Programme, die ohne Drehbuchautoren auskommen. Oder deren Autoren zumindest nicht unter den Vertrag zwischen Produzenten und WGA fallen. Düstere Aussichten also für die amerikanischen Fernsehzuschauer. Aber wie sieht es für die deutschen aus?

Auf jeden Fall besser, wenn auch nicht unbedingt gut. Die meisten amerikanischen Serien laufen mit zwei Jahren Zeitverzögerung, so dass abgebrochene Staffeln diese Verzögerung eventuell auch ein Jahr reduzieren. Und wenn die Staffel doch noch vervollständigt werden, nur halt erst im neuen Jahr, wird dies für das deutsche Fernsehen durch die Zeitverzögerung keinerlei Unterschied machen. Pech haben hingegen all diejenigen, die auf die erst in diesem Jahr angelaufenen Serien hoffen. Viele werden den Streik nicht überleben, da sie noch nicht die Fanbasis haben um die Pause gesund zu überstehen. Wenn es um die Planung für den nächsten Herbst geht werden diese Serien wahrscheinlich wegfallen – und die Wahrscheinlichkeit, dass eine unfertige Staffel einer abgesetzten amerikanischen Serie es ins deutsche Fernsehen schafft, ist verschwindend gering (siehe “Firefly”).

Die eigentlich interessante Frage an dieser Stelle ist aber, was mit den Sendeplätzen all jener Serien passiert, die auch in Deutschland pausieren werden müssen. Optimisten können darauf hoffen, dass die deutschen Fernsehmacher die Chance nutzen um weitere deutsche Qualitätsserien zu platzieren. Pessimisten fürchten dort weiteres Reality TV, Quiz Shows und Wiederholungen. Realisten gehen davon aus, dass der Unterhaltungswert in beiden Fällen gleich hoch sein wird.

Wenden wir uns nun dem eigentlich viel interessanteren Thema zu, den Kinofilmen. Diese haben in den Medien bisher deutlich weniger Aufmerksamkeit bekommen – aus dem einfachen Grund, dass die Folgen hier erst später spürbar werden. Filmdrehbücher werden in der Regel Monate vor dem eigentlichen Drehbeginn fertiggestellt. Und selbst nach Abschluss der Dreharbeiten dauert es noch Monate (bisweilen Jahre), bis der Film wirklich ins Kino kommt. Das heißt also, dass man sich um die nahe Zukunft keine Sorgen machen muss, nicht zuletzt auch, weil viele Studios in den letzten Monaten Drehbücher förmlich gehortet haben und somit reichlich Rohmaterial vorhanden ist. Aber genau dort entsteht auch das erste Problem, dass Amerika ebenso wie den Rest der Welt treffen wird: Auch wenn die Drehbücher fertig sind, werden doch im Laufe der Dreharbeiten immer noch kleine bis mittelgroße Änderungen vorgenommen, weil sich ganz einfach herausstellt, dass die Geschichte dann besser funktioniert. Und genau das kann nicht gemacht werden, solange die Autoren streiken bzw. – noch schlimmer – es kann nur von Leuten gemacht werden, die keine Ahnung haben, was sie machen: Regisseuren, Produzenten und Schauspielern, die nicht zur WGA gehören. Man kann also für Ende 2008 bzw. für Deutschland auch Frühjahr 2009 mit vielen Filmen rechnen, die okay sind, denen aber irgendwie etwas fehlt…

Dramatischer sieht die Situation hingegen für die sogenannten “Blockbuster-Franchises” aus. Harry Potter 7, Spider-Man 4 und ähnliche Filme, die jetzt geschrieben werden müssten um die geplante Veröffentlichung einzuhalten, geraten unter Druck. Es ist also gut möglich, dass der Kinosommer 2009 weniger Filme mit großen Budgets bereithält. Alles in allem ist die Situation fürs Kino aber (noch) nicht dramatisch. Wenn aber im März die Drehbücher ausgehen und die Autoren immer noch streiken, dürfte es Zeit werden, die Situation noch einmal neu zu betrachten.

Stray Thoughts I

Dienstag, November 6th, 2007

I think that Neil Gaiman’s hair was the inspiration for Harry Potter’s.