Posts Tagged ‘Firefly’

Die längste Nacht

Donnerstag, Juni 14th, 2012

Ich habe ja schon häufiger erwähnt, dass mir bei der Arbeit (als Nachtportier im Hostel) ziemlich oft ziemlich langweilig ist. Es ist gerade absolute Nebensaison und es gibt Nächte, in denen von den 380 Betten noch nicht mal 100 belegt sind. Oft muss ich keinen einzigen Gast mehr einchecken. Manchmal verkaufe ich noch nicht mal eine Stunde Internetnutzung und muss das Geld in meiner Kasse nicht ein zweites Mal zählen. Das dritte Zählen (am Morgen) fällt sowieso immer flach.

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My Bodyguard – Minute Movie Review

Mittwoch, Oktober 6th, 2010

Review:

At his new school, fifteen-year-old Chris Makepeace is bullied, so he decides to hire the one guy everyone is scared of, Adam Baldwin, as his bodyguard. The business relationship soon develops into a friendship as their limits are severely tested. The film doesn’t quite know what to do with the premise. It crams a few too many plot elements into the erratically told story and waivers between serious drama and light-hearted comedy. There is much promise here, but ultimately very little pay-off. Solid performances, especially from Ruth Gordon as Makepeace’s grandmother, make for an entertaining film, but it’s kind of sad to think what it could have been.

Random Observations:

My Bodyguard at the IMDb

I have to admit that I mostly picked up this film to see the début of Adam Baldwin, of firefly fame, who is decidedly not a Baldwin brother.

This appears to be “80s teen movie week”. No idea how this happened. Check in Friday to see whether it continues.

Another film with a very young Joan Cusack. And also a very young Matt Dillon. While instantly recognizable, they sure have changed a lot in thirty years.

My Favourite TV Shows

Mittwoch, April 1st, 2009

After listing my favourite contemporary actors, I thought it would be a good idea to do another Top Ten list quickly, before interest fades (…). I thought about it long and hard and finally decided earlier today that it would be a nice idea to talk about something besides movies for once, so a list of my favourite TV shows seemed like a good idea. However, try as I might, I couldn’t come up with ten shows that could be justifiably included in such a list. So there will be only five. But you can be certain that those are truly great!

I have excluded game shows, reality TV, sketch comedy and everything else that is not a regular scripted television show not just because I don’t really consider those good entertainment, but also because I simply don’t watch them.

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Minute Movie Review – Serenity

Mittwoch, März 4th, 2009

Review:

When the government decides to kill one of them, the crew of the Serenity do everything they can to find out the why. Set in a world that is best described as “cowboys in space”, the film is a thrilling science-fiction tale of morality and politics – told through a gripping and thrilling action adventure. There is something for everyone to enjoy – quite simply one of the best sci-fi movies ever made.

Random Observations:

Serenity at imdb.com

Quite possibly the DVD I own that I have seen most often. Though probably not.

The whole idea started as a TV series called Firefly, which due to low ratings and mistreatment at the hands of Fox was cancelled after 14 episodes. But since the show had quite a few and very vocal fans and the DVDs were bestsellers, Universal offered Whedon $50 million to make a film. And yes, for a film like that, that is an incredibly small budget.

The film is very “Whedonesque”, i.e. has many characteristics that are typical for Whedon creations, such as killing off popular characters and making sure that every love story has a bitter ending.

I actually saw the movie before the TV series. The reason I went to see it was that one film critic wrote something along the lines of: “It was like 1977 and watching Star Wars for the first time.” Since I sadly missed that event, I just had to be on the groundfloor for this one.

Is Warner Bros. smart or are Harry Potter fans stupid?

Freitag, August 15th, 2008

If you please, let me indulge in a little bit of geekery here. In recent years, fan-following for movies, TV shows and similar pleasures has changed quite radically. (I personally blame the internet.) Where once a fan’s only role was to consume the offered product, they now voice their opinions on it, often quite loudly, and some studios and film-makers are even listening. Back when the original Star Wars films were released, there was a huge cry of outrage when George Lucas (Attention, discussion of plot points in a 30 year old movie follows!) digitally altered the pivotal confrontation of Han Solo by Greedo. You see, Solo shoots Greedo, but in the “new and improved” version, Greedo first fires upon Solo. Star Wars fans the world over were outraged, but what could they do? Very little, apparently, because to this day this is the only version of the film people are able to buy, rent or see in some other way – unless they want the bad picture quality of old VHS tapes. And George Lucas just has a way of alienating the Star Wars fanbase – which is, incidentally, probably the biggest and most vocal fanbase existing today – that is by now legendary. Remember Jar-Jar Binks?

Still, people flocked to theatres to see the new Star Wars films, minding very little that they were absolute rubbish.

Would the same be possible today, with the importance of the internet and the great ways of organizing fans it provides? I would have thought not. Today, the ones making the movies (or other popular entertainment) actually have to listen to their fans. Just take for example the great following that Joss Whedon’s TV show Firefly garnered – even after it was cancelled, fans talked about little else and did everything possible to keep it on the air. Fox didn’t budge, but Universal did. They handed Whedon $50 million to make a movie – Serenity. Sure, the film was a commercial failure, but at least it got made. Similarly, many cancelled TV shows were renewed after fans showed their support – by bothering the studios until they caved.

The most recent example once again is Star Wars themed – and probably the best example to show how much things have changed in just ten years. There is a film called Fanboys that deals with Star Wars fans eager to see Episode One before its release. Why? Because one of them is dying of cancer and it is the only chance he’s got to see the film. But the production company, The Weinstein Company, didn’t like that story. They wanted to cut out the whole cancer subplot and, or so I was led to believe, in general make the movie a silly joke about Star Wars nerds. But guess what? Star Wars nerds – and I use that term in the best possible sense – protested. They protested and protested and protested. They renamed Harvey Weinstein Darth Weinstein. They boycotted other releases by the studio. And they voiced their opinion loud and clear all over the internet. Until recently it was announced that Fanboys would finally be released and that it would be the original cut. Fans – not just Star Wars fans, but all movie fans – worldwide celebrated.

If there is only fan group that is as big and as organized as Star Wars fans, it is probably Harry Potter fans. 10 years with seven books brought millions of people worldwide together. And now that the books are all published and the story is finished, more and more of the fans’ attention is brought onto the movies. The previous installments in the franchise range from abysmally bad (Harry Potter and the Goblet of Fire) to surprisingly good (Harry Potter and the Prisoner of Azkaban), although true fans will both disagree with the notion of a bad Potter film and tell you, that the books are actually much better. (Isn’t that always the case?) But no matter how organized and powerful Potter fans are, Warner Bros., the studio behind the movies, doesn’t seem to mind aggravating them just to make a few more bucks. And Potter fans don’t really seem to mind – they are just happy for every bone they’re thrown.

First, WB announced that the final instalment in the franchise, Harry Potter and the Deathly Hallows, would be split in two. The reason they gave was, of course, creative necessity. Now, maybe I missed something, but if you can make Harry Potter and the Order of the Phoenix, by far the longest book in the series, into a two hour movie, shouldn’t you be able to make a shorter book into a single movie – even if it takes two and a half or even three hours? Of course you should. But you see, Harry Potter has been a cashcow for WB for quite a few years and they are afraid of ending the franchise. And what better way to go out then with a completely unnecessary eight movie that can be produced for a fraction of the cost of a normal movie and will make another billion dollars. Two movies for the price of one – and I thought that offer only applied to DVD buyers.

What was the fans’ reaction to this? Mostly, they were excited. They don’t want things to end either. They are happy, as I’ve said before, for every bone they’re thrown. Who cares that it is virtually impossible to seperate Harry Potter and the Deathly Hallows into two stories? Who cares that they are being ripped off by WB every inch of the way? Who cares that they are being lied to – and the smarter ones (or at least the ones more honest with themselves) know it. Harry Potter fans worldwide have united for a number of things – from ridiculous (on WB’s part) like the photoshopped posters increasing the actresses’ breasts to admirable like the efforts to help the people in Darfur. Only when it comes to what truly unites them, they apparently can’t stand united.

And now WB has done it again. Harry Potter and the Half-Blood Prince, the sixth film, was slated for release in November of this year. Today, WB announced that they would push it back to July 2009. Why? To make more money – or, to put it into the studio’s terms, “to reach the widest possible audience”. Sure, it’s understandable. For whatever reason (people say it is because of the WGA strike), the schedule for Summer 2009 is rather empty of what is termed “blockbusters”. Sure, they can make more money by building up tension even more. Sure, their profit in 2008 will be through the roof thanks to The Dark Knight, while they have very few promising films for 2009. But aren’t they afraid of the fans’ backlash?

They aren’t. And why should they? What can the fans do? Write angry letters? Voice their disappointment and anger on message boards? Boycott other WB releases? I’m pretty sure that WB would really only care about the last idea – if only there were movies that the fans could actually boycott. Too bad WB’s slate is so empty. Of course, there is one other options: Harry Potter fans could just refrain from seeing the next Harry Potter movie(s). But since they are fans, they won’t. They will flock to theatres just like Star Wars fans did for Episode One. Mabye things haven’t changed all that much. I just wish The Dark Knight had been released here earlier, so that I didn’t have to flock to theatres next week to finally see it. Being a fan is hard.

Dr. Horrible’s Sing-Along Blog

Mittwoch, Juli 16th, 2008

During the Writers’ Strike in Hollywood, many of the people working there were extremely bored. Among those was Joss Whedon, geek hero and creator of Buffy and Firefly. Thus he created Dr. Horrible’s Sing-Along Blog. The other reason was to show that alternative means of distribution, i.e. the internet, would also work. Now, the first act of the three part story has been made available – just click on the banner above. The second and third act will follow Thursday and Saturday and it will just be available through Sunday – afterwards, you have to pay for it. So go and watch this funny supervillain musical – and help show the big corporations that not everything about the internet is evil and that they can actually make money there.

Streik!

Freitag, November 9th, 2007

Ein Streik hält die Welt in Atem. Natürlich nicht der GDL Streik oder ein weiterer, obligatorischer Streik in Frankreich. Nein, ein Streik der etwas bedroht, was wirklich wichtig ist. Nicht so Kleinigkeiten wie den Bahnverkehr oder die deutsche Wirtschaft, sondern das, was unser aller Leben erträglicher macht: Die Unterhaltung, die Fernsehen und Kino bieten. In den USA, wo Gewerkschaften immer noch als Lachnummer gelten (jeder der schon mal versucht hat das Konzept der Mitbestimmung einem Amerikaner zu erklären, weiß was ich meine), streikt die WGA (Writer’s Guild of America, Vereinigung der amerikanischen Drehbuchautoren). Mehr als 12.000 (!) Schreiberlinge haben seit Montag die Arbeit niedergelegt, das erste Mal seit fast 20 Jahren, und nachdem sich jetzt abzeichnet, dass der Streik wohl etwas länger anhalten wird (1988 waren es fünf Monate), wird es Zeit sich damit zu beschäftigen, was wirklich zählt: Welchen Effekt hat der Streik auf unser tägliches Leben, hier im fernen Deutschland, wo gefühlte 80% des multimedialen Entertainments aus den USA kommen?

Ein Streikt resultiert immer aus einem Ungleichgewicht in der Macht der beiden Verhandlungspartner. In diesem Fall ist eigentlich klar, dass die Studios, Fernsehsender wie Filmproduzenten, im Vorteil sind. Schließlich haben sie das Geld und wie sich 1988 gezeigt hat, auch die Möglichkeit, auf Autoren zu verzichten. Das Ganze nennt sich dann Reality TV. Andererseits, und das ist der Grund dafür, dass inzwischen fast jeder mit einer langen Streikdauer rechnet, haben auch die Autoren einige Trümpfe in der Hand. Einer davon ist die Unterstützung der breiten Öffentlichkeit, die regelrecht Angst davor hat, auf die lieb gewonnene Unterhaltung zu verzichten. Wer des Englischen mächtig ist und sich im Internet umguckt, findet fast nur positive Reaktionen auf den Streik, nicht zuletzt da sich die Autoren auch gut verkaufen können. In Videos, Blogs und anderen Foren machen die Autoren ihrem Unmut Luft und finden Unterstützung durch “Prominente” wie die Seriendarsteller ebenso wie durch diejenigen, die es wirklich schwer haben: Die Autoren, die ihre Drehbücher selber produzieren. Diese “writer-producers” müssten sich eigentlich selber bestreiken und geraten damit in einen Gewissenskonflikt, haben sich aber durch die Bank für die Seite der WGA entschieden und die Arbeit eingestellt.

Die ersten “Opfer” des Streikes waren die Late Night Shows, von Jay Leno über David Lettermann, Conan O’Brian und andere bis zu Jon Stewart. Seit Beginn dieser Woche werden nur noch Wiederholungen gezeigt, während sich Jay Leno mit Donutlieferungen beliebt macht. Der Effekt für das deutsche Fernsehen? Keiner, da diese Sendungen gar nicht oder nur bei obskuren Sendern mit einstelligen Zuschauerzahlen gezeigt werden. Harald Schmidt (als einziger deutscher Nachahmer) bleibt also im Programm.

Die nächsten Sachen, die verschwinden werden, sind die Vielzahl an Serien. Hier ist die genaue Situation unterschiedlich. “24″ beispielsweise wird dieses Jahr in Amerika nicht ausgestrahlt, die schon produzierten Folgen werden im nächsten Jahr gezeigt. Andere Serien wie “Desperate Housewives” haben die Produktion inzwischen eingestellt, werden aber solange im amerikanischen Fernsehen zu sehen sein, wie es neue Folgen gibt. Dies gilt für den Großteil der Serien, wobei sich abzeichnet, dass die wenigsten genug fertiges Material haben, um bis ins neue Jahr zu sehen zu sein. Dieser Mangel an “original programming” hat schon dazu geführt, dass einige neu angelaufene Flops (wie “Cavemen”) von den Sendern nicht abgesetzt wurden, da in den Augen der Verantwortlichen alles Neue besser als Wiederholungen ist, selbst wenn die Einschaltquoten miserabel sind.

Was allerdings ab Januar zu sehen sein wird, ist bisher noch niemanden so ganz klar. Einige Serien werden weiterlaufen (vor allem Cartoons wie “Simpsons”, die einen sehr langen Produktionsvorlauf haben), aber was droht ist ein weiteres Ausweiten der Reality TV Programme, die ohne Drehbuchautoren auskommen. Oder deren Autoren zumindest nicht unter den Vertrag zwischen Produzenten und WGA fallen. Düstere Aussichten also für die amerikanischen Fernsehzuschauer. Aber wie sieht es für die deutschen aus?

Auf jeden Fall besser, wenn auch nicht unbedingt gut. Die meisten amerikanischen Serien laufen mit zwei Jahren Zeitverzögerung, so dass abgebrochene Staffeln diese Verzögerung eventuell auch ein Jahr reduzieren. Und wenn die Staffel doch noch vervollständigt werden, nur halt erst im neuen Jahr, wird dies für das deutsche Fernsehen durch die Zeitverzögerung keinerlei Unterschied machen. Pech haben hingegen all diejenigen, die auf die erst in diesem Jahr angelaufenen Serien hoffen. Viele werden den Streik nicht überleben, da sie noch nicht die Fanbasis haben um die Pause gesund zu überstehen. Wenn es um die Planung für den nächsten Herbst geht werden diese Serien wahrscheinlich wegfallen – und die Wahrscheinlichkeit, dass eine unfertige Staffel einer abgesetzten amerikanischen Serie es ins deutsche Fernsehen schafft, ist verschwindend gering (siehe “Firefly”).

Die eigentlich interessante Frage an dieser Stelle ist aber, was mit den Sendeplätzen all jener Serien passiert, die auch in Deutschland pausieren werden müssen. Optimisten können darauf hoffen, dass die deutschen Fernsehmacher die Chance nutzen um weitere deutsche Qualitätsserien zu platzieren. Pessimisten fürchten dort weiteres Reality TV, Quiz Shows und Wiederholungen. Realisten gehen davon aus, dass der Unterhaltungswert in beiden Fällen gleich hoch sein wird.

Wenden wir uns nun dem eigentlich viel interessanteren Thema zu, den Kinofilmen. Diese haben in den Medien bisher deutlich weniger Aufmerksamkeit bekommen – aus dem einfachen Grund, dass die Folgen hier erst später spürbar werden. Filmdrehbücher werden in der Regel Monate vor dem eigentlichen Drehbeginn fertiggestellt. Und selbst nach Abschluss der Dreharbeiten dauert es noch Monate (bisweilen Jahre), bis der Film wirklich ins Kino kommt. Das heißt also, dass man sich um die nahe Zukunft keine Sorgen machen muss, nicht zuletzt auch, weil viele Studios in den letzten Monaten Drehbücher förmlich gehortet haben und somit reichlich Rohmaterial vorhanden ist. Aber genau dort entsteht auch das erste Problem, dass Amerika ebenso wie den Rest der Welt treffen wird: Auch wenn die Drehbücher fertig sind, werden doch im Laufe der Dreharbeiten immer noch kleine bis mittelgroße Änderungen vorgenommen, weil sich ganz einfach herausstellt, dass die Geschichte dann besser funktioniert. Und genau das kann nicht gemacht werden, solange die Autoren streiken bzw. – noch schlimmer – es kann nur von Leuten gemacht werden, die keine Ahnung haben, was sie machen: Regisseuren, Produzenten und Schauspielern, die nicht zur WGA gehören. Man kann also für Ende 2008 bzw. für Deutschland auch Frühjahr 2009 mit vielen Filmen rechnen, die okay sind, denen aber irgendwie etwas fehlt…

Dramatischer sieht die Situation hingegen für die sogenannten “Blockbuster-Franchises” aus. Harry Potter 7, Spider-Man 4 und ähnliche Filme, die jetzt geschrieben werden müssten um die geplante Veröffentlichung einzuhalten, geraten unter Druck. Es ist also gut möglich, dass der Kinosommer 2009 weniger Filme mit großen Budgets bereithält. Alles in allem ist die Situation fürs Kino aber (noch) nicht dramatisch. Wenn aber im März die Drehbücher ausgehen und die Autoren immer noch streiken, dürfte es Zeit werden, die Situation noch einmal neu zu betrachten.