Posts Tagged ‘Disney’

Oscar Predictions and Preferences – 2010 Edition

Samstag, März 6th, 2010

Award Season is Crazy Season. If you follow these things at all, you have been bombarded by information about the superiority of one film above another for months now. If you blissfully ignore all that stuff, you might even not have heard that a producer on The Hurt Locker is in trouble for trying to convince Academy voters to vote for his film instead of Avatar. His crime: sending an e-mail to his friends. Yes, things are crazy. So it is a good thing that with the Oscar telecast on Sunday, Award Season will be over. Until May or so, when the first discussions for next year’s favourites and winners will begin once more.

But before the Oscars, the most important of all the meaningless awards, are handed out on Sunday, it is time for my annual Oscar predictions. Last year, I picked 19 of the 24 winners. This year, let’s try to improve on that. But unlike last year, this year I actually feel like I am entitled to my own opinion, having seen 20 of the 58 animated films, 18 of the 38 feature films, and actually having seen all nominated films in three categories. So not only will I now predict the Oscar winners as promised, I will also tell you who should win. (Yes, my opinion constitutes objective truth in these matters.) The following list is ordered rather randomly and incomplete, an alphabetical and complete breakdown of all categories and predictions follows at the end.

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Minute Movie Review – The Iron Giant

Mittwoch, April 22nd, 2009

Review:

In 1957, a boy with an overactive imagination discovers a metal giant in the forest. They become friends, while the rest of the small town and especially a government agent just see a threat in him. An animated film that is made for children, yet never stoops to the dumbing down of Disney and Dreamworks, it tells a story of friendship, loyalty and not listening to fear and hate. Beautifully combining hand drawn and computer generated images, the film is funny, yet manages to teach a lesson about humanity without ever becoming preachy or obvious.

Random Observations:

The Iron Giant at imdb.com

I’m not too happy with the ending. (Spoilers ahead!) After the giant sacrifices himself to stop a nuclear bomb from destroying the city and killing everybody there, he begins re-assembling himself. Wouldn’t it have been better if you could just imagine that? After all, we see that he can do that earlier.

The movie died an early death at the box office, despite strong critic support – or maybe because of it – and was probably one of the reasons that smart animated family movies are nearly gone now. (Even Pixar isn’t what it used to be.)

Mysteriöses am Sonntag II

Sonntag, Dezember 30th, 2007

Auch diesen Sonntag gibt es wieder ein kleines Mysterium zu Unterhaltung, nachdem seit dem letzten ja doch ein paar Wochen vergangen sind.

Da DVDs ja in erster Linie dazu dienen, weitere Filme des Vertriebs zu vermarkten, ist es nicht unüblich, dass ihnen ein kleiner Werbeprospekt beiliegt. Im Gegensatz zu den 20 Minuten Werbung vor jedem Disney Film, die sich nicht ausschalten lässt, ist dies durchaus zu verschmerzen und bisweilen informativ. Aber bei dem aktuellen Prospekt von Kinowelt war ich doch etwas überrascht. Mit großen Buchstaben stellt er die Frage: “SPASS an guten Filmen?”

Das die deutsche Rechtschreibung nicht jedermanns Sache ist und bisweilen mit Füßen getreten wird, wissen wir ja alle. Das ist nicht sonderlich mysteriös. Sehr mysteriös hingegen ist die Tatsache, dass darunter ein Bild aus dem Film “Mr. & Mrs. Smith” abgebildet ist. Natürlich hat jeder Mensch eine andere Auffassung davon, was ein guter Film ist. Es gibt bestimmt Leute, die “Mr. & Mrs. Smith” als guten Film bezeichnen würden (85% von ihnen arbeiten im Marketing von Kinowelt). Aber niemand der in seinem Leben mehr als zwei Filme gesehen hat, die die Aufnahme in den Prospekt geschafft haben, würde “Mr. & Mrs. Smith” auf den Titel setzen. Denn hinter diesem abschreckenden Bild verstecken sich unter anderem solche Highlights wie “Léon – der Profi”, “Die durch die Hölle gehen” und “Million Dollar Baby”. Und ich bin mir sicher, dass die Zielgruppe für solche Filme nicht zu den Leuten gehört, die “Mr. & Mrs. Smith” als guten Film bezeichnen. Aber wahrscheinlich sollte ich mich schon freuen, dass nicht Jar Jar Binks abgebildet wurde…

Ausgesprochen Abgebrochen

Samstag, Dezember 8th, 2007

Als würde die AMPTP einem Drehbuch folgen, hat sie am gestrigen Freitag die Verhandlungen mit der WGA über ein Ende des Streikes der Autoren in den USA abgebrochen. Die Vereinigung der Studios hat eine Liste an Forderungen auf den Tisch gelegt und klar und deutlich gesagt, wenn die WGA auf diese nicht umgehend eingeht, würden die Gespräche nicht fortgesetzt. Die WGA hat sich im Gegenzug geäußert, dass sie gerne verhandeln will, aber sich nicht erpressen lässt und ein solches Ultimatum nicht annehmen wird. Und somit sprechen beide Seiten seit gestern nicht mehr miteinander, sondern schieben sich gegenseitig die Schuld in die Schuhe. Dass dabei vor allem die AMPTP blöd aussieht, scheint diese nicht sonderlich zu interessieren. Solange die WGA den Forderungen der AMPTP nicht zustimmt, wird diese nach eigener Aussage nicht an den Verhandlungstisch zurückkehren. Nachgelesen werden kann das Ultimatum der AMPTP (auf Englisch) beispielsweise hier.

Während die Zukunft jetzt also alles andere als vorhersehbar ist, scheinen zwei mögliche Entwicklungen besonders wahrscheinlich. Entweder wird die WGA irgendwann einknicken – ewig können die Autoren nicht streiken, irgendwie müssen sie Geld verdienen. Und auch die anderen Betroffenen in der Unterhaltungsindustrie sind auf eine Einigung angewiesen – denn sie sind nicht im Streik, sondern entlassen. Und für viele der “einfachen” Arbeiter ist das in den USA existenzbedrohend. Wenn sich jetzt noch die DGA (Directors’ Guild of America, Verband der amerikanischen Regisseure) mit der AMPTP einig wird (was die WGA natürlich verhindern will, besonders die 1.300 Leute, die Mitglied beider Verbände sind), ist es vorprogrammiert, dass die WGA irgendwann nachgibt. Nicht heute und auch nicht nächsten Monat, aber wenn der Streik sich erstmal ein halbes Jahr oder Jahr hinzieht, muss eine Seite einlenken – und die AMPTP wird das nicht sein.

Die andere Möglichkeit ist (und das ist diejenige auf die alle, die gerne unterhalten werden, hoffen sollten), dass einzelne Mitglieder der AMPTP die Sache selber in die Hand nehmen. Die Mitglieder der AMPTP sind Konkurrenten in einem hart umkämpften Geschäft – und wenn plötzlich Warner Brothers wieder neue Fernsehserien und Filme produzieren kann während Fox und Disney stillsitzen müssen, wird das die Industrie gewaltig durcheinander bringen. Jedes der vier großen Unternehmen (Time Warner, News Corp, Disney und Viacom) hat also ein Interesse daran, den Streik im eigenen Haus möglichst schnell zu beenden. Und wenn erstmal eines der Unternehmen eingelenkt hat, werden die anderen schnell folgen müssen. Es bleibt also abzuwarten, wie lange die Allianz der Konkurrenten anhält.

Minute Movie Review – Pirates of the Caribbean: At World’s End

Samstag, November 24th, 2007

Review:

It is almost impossible to give a short summary of this movie (the title is way to long to type out every single time). There are many different, interwoven storylines, both new and old, and the result is a bloated and complicated film. After about 30 minutes it started dragging and that still leaves more than 2 hours. Johnny Depp, so great in the first Pirates film, is mediocre, trying very hard to capture the magic, but sadly failing. The jokes are far from funny and are just repeats of what has already been done in the first two movies. There is nothing original and new to this movie, apart from a story that is so confusing that half the time you are wondering what is going on. If you liked the first movie, even if you liked the first two movies of the series, stay away from this and you might remember the other one(s) fondly.

Random Observations:

PotC: At World’s End at imdb.com

The first Pirates of the Caribbean movie was brilliant, mostly due to the incredibly comic acting by Johnny Depp. But the story was also compelling and the overall picture was just right. The second movie was okay, but not good. It was the typical second entry in a trilogy, lacking both in pacing and ending. Johnny Depp was struggling to keep acting both funny and realistic. Now the series has officially abandoned reason and just gone crazy. There really is nothing that makes this movie funny.

Keira Knightley may be a great actress, excelling in a variety of roles. But her becoming a pirate captain is about as realistic as my picture on the cover of the Sports Illustrated Swimsuit Issue.

The total gross for this movie was almost one billion dollar. How could that happen?

I watched this movie on DVD. A DVD I bought and paid quite a bit of money for. And what did I get? Endless commercials before even being able to watch the movie. All you can do is fast forward through them, there is no way of stopping them. Apparently that is Disney’s idea of a good product. They do that with all their new DVD releases. May I suggest a complete boycott of Disney DVDs until they stop that practice? Thank you.

I think the only reason these movies get made is so that a number of older actors get to kiss Keira Knightley. Seriously, it wasn’t necessary in Dead Man’s Chest (the second movie) and was completely superfluous in this movie.

Minute Movie Review – Ratatouille

Montag, Oktober 29th, 2007

Review:

Ratatouille is the newest Pixar movie, and, as the FAZ wrote, it is too much Disney and too little Pixar. While it is extremely well done, it is basically just a sentimental story which has been told a million times before.

The rat Remy is a gourmet among rats. He doesn’t eat garbage or just anything, but looks for little delicacies and aspires to become a master chef. When hardship brings him to Paris, he gets his wish by cooperating with a talentless boy, who works in the best kitchen of the city. Of course, hilarity as well as hard times follow, before the obligatory happy ending.

The movie is cute enough for an animated movie. The characters are likable. But there are very few truly funny scenes, especially when ridiculous stereotypes of France and the French don’t make you laugh. Typical Disney movie, in short.

Random Observations:

Ratatouille at imdb.com

Even though the movie’s entire idea is unrealistic, some bits still struck me as strangely unrealistic. It seems like the writer just didn’t try to create a world that at least in itself was logical.

There was a short shown before the movie, Lifted. I actually thought it was funnier than the main movie.

Am I the only one who gets annoyed at how critics are portrayed in movies? I know what artists think of critics, but it is getting rather old to always portray them as “haters”. Especially the final review was just ridiculous and the obvious attempt of an “artist” to get back at those who have criticized his work. Rather immature…