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Oscar Predictions and Preferences – 2010 Edition

Samstag, März 6th, 2010

Award Season is Crazy Season. If you follow these things at all, you have been bombarded by information about the superiority of one film above another for months now. If you blissfully ignore all that stuff, you might even not have heard that a producer on The Hurt Locker is in trouble for trying to convince Academy voters to vote for his film instead of Avatar. His crime: sending an e-mail to his friends. Yes, things are crazy. So it is a good thing that with the Oscar telecast on Sunday, Award Season will be over. Until May or so, when the first discussions for next year’s favourites and winners will begin once more.

But before the Oscars, the most important of all the meaningless awards, are handed out on Sunday, it is time for my annual Oscar predictions. Last year, I picked 19 of the 24 winners. This year, let’s try to improve on that. But unlike last year, this year I actually feel like I am entitled to my own opinion, having seen 20 of the 58 animated films, 18 of the 38 feature films, and actually having seen all nominated films in three categories. So not only will I now predict the Oscar winners as promised, I will also tell you who should win. (Yes, my opinion constitutes objective truth in these matters.) The following list is ordered rather randomly and incomplete, an alphabetical and complete breakdown of all categories and predictions follows at the end.

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My Thoughts on the 2009 Oscar Nominations

Freitag, Februar 5th, 2010

By now, it has been three days since the Nominations for the 2009 Academy Awards, more commonly known as Oscars, have been announced, and everybody has had plenty of time to comment on them, despair over the obvious oversights and dreadful inclusions, and ultimately come to accept them as the meaningless bullshit they are. So now I thought it would be a good idea to voice my opinions on (some of) the nominations, a complete list of which can be found here. My predictions as to who will win will be up in this very space in early March, in time for the, glorious, gloriously ridiculous and ridiculously overlong ceremony on March 7th.

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The Oscars are today! Did you know?

Sonntag, Februar 22nd, 2009

Later tonight, the prestigious Academy Awards will be handed out at the 81st Oscar ceremony. After the dismal television ratings last year, the Academy promised to revamp the show this year, make it more interesting for “common” people. So they got rid of a comedia hosting, who would only crack inside jokes that nobody not obsessed with Hollywood would get. So they promised to reduce the running time from three and a half hours to under three hours. So they got rid of the ban for commercials for upcoming movies. And then they completely forgot to nominate the most popular movie of the year.

Ever since The Dark Knight was wrongfully overlooked by Academy members, the predictions have been that nobody would care about the Oscars anymore. And to some extent, that is true. Advertising rates in the US are significantly lower than last year and for every Oscar buffy predicting a better show you can find three predicting that nobody will see that show.

For my part, I have kept mostly quiet about the award season, which comes to a close today, this year. Not because I didn’t care, but because there are so many people writing about it on the internet that I didn’t feel a need to write more of the same. So this is just a quick note to offer some of my predictions for tonight – that the Oscars are all about politics and not about quality should be universally known already. How else would The Reader have gotten in?

I would also like to offer my thoughts on who *should* win, but I can’t. There is only one category where I have seen all nominees and I would consider it unfair, just for example, to Mickey Rourke if I said that Frank Langella should win Best Actor. So now, without any further ado, some predictions:

Slumdog Millionaire is going to sweep the awards. Best Picture, Best Director (Danny Boyle) and Best Adapted Screenplay(Simon Beaufoy) are sure to win – Cinematography, Score and Original Song also seem likely. Maybe they all deserve it, but I would bet my life that the movie wouldn’t have stood a chance of even being nominated without the current economic climate.

Mickey Rourke will win Best Actor for The Wrestler. The only other nominee given serious chances is Sean Penn for Milk, which didn’t impress me and hence will also not impress Academy voters. And besides, the comeback of the year wouldn’t be complete without this win. Golden Globes and Independent Spirit Awards be damned.

Kate Winslet will win Best Actress. And sadly, not for Revolutionary Road, but for “The Reader”. And even though I have seen neither film and thus can’t really judge the performances, I strongly feel that this is wrong on too many levels. But hey, at least Winslet finally gets an Oscar.

Heath Ledger will win Supporting Actor for The Dark Knight. I think if you were to bet on this, you would not make any money – everybody expects this. Heath Ledger was great in the film and the nomination is certainly deserved, but one cannot help to feel that it is also an award for all the movies he will never make.

Penelope Cruz will win Supporting Actress for Vicky Cristina Barcelona. Nothing to say here, except that this is apparently the consensus.

Man on Wire will win Best Documentary. It’s the only one I and the rest of the world have seen and this is one category, where Academy members have to see all five nominees to vote, so a surprise is not unlikely, but which film would win instead nobody can say.

WALL-E will win Best Animated Feature. For sure. They even tried to get it nominated as Best Picture. Almost as certain as Heath Ledger’s win.

Waltz with Bashir will win Best Foreign Language Film. Certainly better than The Class and The Baader Meinhof Complex. Better than the Italian entry Gomorra and not nearly as good as the Swedish film that wasn’t eligible, Let the Right One In.

I have no idea who will win in the technical and shorts categories. I’m not that obsessed…

Minute Movie Review – Frost/Nixon

Sonntag, Februar 22nd, 2009


As the only President of the United States ever forced to resign (look up Watergate at the ‘ped if you don’t know what happened), Richard Nixon would surely make for a compelling interview subject. And so thought talk show host and entertainer David Frost, who did everything possible to get the interview made. A compelling drama that turns Nixon into a bit of a joke and makes Frost utterly unlikeable, “Frost/Nixon” is a great and entertaining film with a superb performance by Frank Langella who truly becomes Nixon. Nevertheless, the film ultimately suffers irreperable damages by twisting the truth to breaking point. Yes, Nixon actually said “I was involved in a cover-up”, but the full statement was “You want me to say that I was involved in a cover-up. No.” (Actual wording may be different, I’m writing from memory here.) It’s still a good film, it just shouldn’t claim to be true.

Random Observations:

Frost/Nixon at

The third of the Best Picture nominees I have seen (after Milk and The Curious Case of Benjamin Button) and easily the best movie on its own. But the misrepresentations of historical events ruin it somewhat.

Another fact the movie gets wrong (or intentionally doesn’t mention): Nixon not only received $600,000 for the interview up front, he also got twenty percent of the profits. Of course, if one mentions that, the whole David vs. Goliath theme is largely lost.

Am I the only one who didn’t know that the real Richard Nixon wrote some piano music? Langella himself performs it in the film.

Minute Movie Review – Milk

Sonntag, Februar 22nd, 2009


Harvey Milk was the first openly gay man elected to a public office in the United States – as a supervisor in San Francisco. He was assassinated while in office, along with the mayor of San Francisco, by another supervisor. The film tells the story of the last eight years of his life, from leaving New York to get a fresh start until his death (and the reaction it provoked). The film is very well made and the message is as simple as it is resonant (and repeated over and over again): There is nothing wrong with being gay. Harvey Milk did a lot to convince the public of that, this biopic will certainly do some more today.

Random Observations:

Milk at

Josh Brolin received an Oscar nomination as Best Supporting Actor for this film – James Franco is the one, who actually deserved it.

The actors look eerily similar to the real people they portray – it’s amazing what a new hairdo and some prosthetics can do.

Many of the people close to Harvey Milk were involved in the making of the film. Some of them even took on small roles.

The second of three Best Picture nominees for the Oscars I have seen and my favourite to win so far.

Minute Movie Review – The Curious Case of Benjamin Button

Donnerstag, Februar 5th, 2009


“The Curious Case of Benjamin Button” tells the story of a man who ages backwards. Born as an old man, he gradially becomes younger before being a child when he is old. The story is told through flashbacks as the love of his life lies dieing in a hospital bed, her daughter reading from his memoirs and her filling the blanks. While the technological aspects of the movie are fairly impressive, the film is both tediously long (almost three hours) and clearly aimed at a fairly stupid audience, using voice-over narration for almost all scenes and applying a symbolism with all the subtlety of a sledgehammer.  Add some ridiculous scenes and a bunch of overrated actors and you are left with a movie that never lives up to its promise of telling an unusual life story.

Random Observations:

The Curious Case of Benjamin Button at

What ridiculous scenes, you ask? What about the one where a tugboat is used to sink a submarine?

The movie is set in New Orleans, right during Hurricane Katrina. Why? Because Lousiana offers lots of money if you film there. Storms may be a significant theme of the film, but they are not a relevant one.

While old Brad Pitt’s make-up was believable, he still looked forty when he was supposed to be twenty.

The film’s similarities to Forrest Gump, from the same screenwriter, are amazing:

The Curious Case of Forrest Gump – watch more funny videos

The fake accents used throughout the film are very annoying. Especially when Cate Blanchett returns to her native Australian while desperately trying for that Southern America one.

Minute Movie Review – Juno

Dienstag, März 25th, 2008


Juno is a pretty typical American teenager – and also pregnant. She decides to deliver the baby and look for a family that will adopt it. The film tells the story of that year in her life, seldom moving into overly dramatic territory and instead focusing on the comedic aspects of it, yet without ever getting silly. Ellen Page in the lead role carries the movie (once more) and is helped along by a good supporting cast, set to the first soundtrack in this decade to sell independently well. An often funny and engaging film, Juno delivers what it promises: fun. And also a baby.

Random Observations:

Juno at

Screenwriter Diablo Cody, a former exotic dancer (aka stripper), won an Oscar for the screenplay. I don’t really know for what, since in reality people occasionally use the normal words for things instead of just lining up metaphors; quirky dialogue alone is just lazy writing, not an accomplishment. If you want to really see a well-written film, watch “Lars and the Real Girl“.

Having “hip” and “independent” musicians do the soundtrack for a film is “the” thing right now, but in general it is preferable to actually use someone who can “sing”.

This is the 100th movie review published here – in just under 5 months.

Streik, Oscars, New Line und Co

Montag, Februar 25th, 2008

Seit meinem letzten Eintrag über das bevorstehende Ende des Streiks der Drehbuchautoren sind ja doch einige Wochen ins Land gezogen. Der Grund dafür war simpel: Da ich meine journalistische Integrität als wichtiger betrachtet habe als meine schriftstellerische, habe ich ja auch während des Streiks eifrig geschrieben. Kaum war dieser beendet (an dem von mir schon angekündigten Tag) bin ich dann selber in den Streik getreten. Leider hat die AMPTP jedoch bis heute nicht auf meine (sehr moderaten) Forderungen reagiert und mein Streikposten vor dem Kodak Theater bei der gestrigen Oscar-Verleihung hat die Schauspieler auch nicht gestoppt. Wahrscheinlich weil er schon einige Stunden vor deren Auftauchen vom LAPD entfernt wurde. Und somit schreibe ich jetzt auch wieder – und hoffe, dass die Schauspieler, die in der SAG (Screen Actors Guild) vereinigt sind und deren Rahmenvertrag mit der AMPTP im Juni ausläuft, mich bei ihren Verhandlungen nicht vergessen. Denn auch wenn die Führung der SAG noch nicht mit der AMPTP spricht / sprechen will, läuft die PR-Maschine zur Verhinderung eines weiteren Streiks bereits auf Hochtouren. So haben beispielsweise einige der bekanntesten und beliebtesten Schauspieler der USA wie George Clooney und Tom Hanks die SAG schon aufgefordert, die Verhandlungen bald zu starten.

Gestern also war die Oscar-Verleihung – und da mein Versuch, sie zu bestreiken, leider verfrüht gescheitert ist, habe ich es mir natürlich dann doch angesehen. Was soll man dazu schon sagen: 4 Stunden feiert sich die Filmindustrie selber und man wartet als Zuschauer gespannt darauf, dass jemand mal endlich etwas wirklich Witziges sagt. Aber als relativer Oscar-Neuling sehe ich die Show eigentlich schon noch ganz gerne. Jon Stewart als Gastgeber war, wie auch schon 2006, lustig und souverän (auch wenn die meisten Kritiker das anders bewerten) und die meisten Gewinner – erwartete wie unerwartete – waren wohl auch gerechtfertigt. Die größte Überraschung war wohl die Auszeichnung Tilda Swintons als beste Nebendarstellerin, die sich unerwartet gegen Cate Blanchett und Amy Ryan durchsetzte. Auch interessant ist der Gewinn von drei (eher unbedeutenden) Auszeichnungen durch “The Bourne Ultimatum” – man wurde den Eindruck nie so ganz los, dass einige der Academy Mitglieder den Film gerne auch in wichtigeren Kategorien gesehen hätten. Die Gesamtliste der Gewinner kann man an vielen Stellen einsehen – in der Hoffnung dass wenigstens Amazon mich bezahlt, verlinke ich hierfür mal wieder zur IMDB.

Ein bedeutender Anteil der Oscar-Verleihung sind immer die Montagen, also die Zusammenschnitte von Filmszenen oder früheren Preisträgern. Wenn, bedingt durch den Autorenstreik, die Vorbereitungszeit dann noch etwas kürzer wird, spielen sie noch eine wichtigere Rolle. Auch diesmal fehlte nicht das Gedenken an diejenigen Hollywoodianer, die im letzten Jahr verstorben sind. Den Abschluss der Auflistung bildete dabei Heath Ledger. Als Ledger starb, hatte er gerade eine Drehpause von dem Film “The Imaginarium of Doctor Parnassus” – dem neuen Film von Terry Gilliam. Dieser dachte schon, dass er mal wieder ein Projekt unvollendet abbrechen müsste, aber jetzt hat sich doch noch ein Ersatz gefunden. Oder genauer gesagt gleich drei. Denn die Rolle von Ledger werden in dem Film jetzt Johnny Depp, Jude Law und Colin Farrell übernehmen – in den noch nicht gedrehten Szenen. Wie es funktionieren soll, wenn vier Schauspieler eine Figur spielen, wird sich zeigen, aber der bisherige Erfolg von “I’m not there” scheint darauf hinzudeuten, dass es durchaus möglich ist.

Derweil rückt das Ende von dem beliebten Studio New Line immer näher. Nachdem auch “Der Goldene Kompass” ziemlich schlecht gelaufen ist, deutete sich ja schon an, dass das Studio von Warner Bros. übernommen wird. Die Verträge der Geschäftsführer wurden nicht verlängert und auch wenn die Einigung mit Peter Jackson und die Ankündigung von zwei “Der kleine Hobbit” Filmen nochmal als Hoffnungsschimmer galt, ist spätestens seitdem die Nachfahren von JRR Tolkien New Line verklagt haben, da es nicht für die Rechte am “Herr der Ringe” bezahlt habe, wohl endgültig mit der Eigenständigkeit vorbei.

Um nicht ganz so traurig zu schließen: Bei der Verleihung der Independet Spirit Awards am Samstag hat “Juno” sich als der große Gewinner herausgestellt. Der Film ist jetzt schon in den USA der größte Independent Erfolg seit “My Big Fat Greek Wedding” und die Komödie mit der grandiosen Ellen Page in der Hauptrolle läuft am 20. März auch in Deutschland an.

Oscar und der Autorenstreik

Sonntag, Februar 3rd, 2008

Ehe es völlig in Vergessenheit gerät: Ja, die Drehbuchautoren in USA streiken immer noch. Oder zumindest die meisten. Denn die WGA hat inzwischen eine große Anzahl von individuellen Verträgen mit einzelnen Studios und Produktionsfirmen geschlossen, ganz nach dem Vorbild von Worldwide Pants und United Artists. Die vollständige Liste: The Film Department, Intermedia, RKO Productions Inc, Lionsgate, Marvel Studios, Yari Film Group, Anonymous Content/Overt Operations, The Weinstein Company, United Artists, Sidney Kimmel Entertainment, Spyglass Entertainment, MRC, Jackson Bites, Mandate Films und Worldwide Pants

Währenddessen kommt die Oscar-Verleihung immer näher und noch immer geben sich die Organisatoren der Academy of Motion Picture Arts and Sciences optimistisch, dass die Veranstaltung wie geplant über die Bühne gehen kann. Allerdings haben sie in der vergangenen Woche noch einmal öffentlich die WGA dazu aufgerufen, die Veranstaltung nicht zu bestreiken. Diese plant aber weiterhin, dies zu tun, und laut SAG (Screen Actors’ Guild, deren Vertrag mit der AMPTP im Juli ausläuft…) werden die Schauspieler dann auch an der Oscarverleihung nicht teilnehmen, so dass dieser ein ähnliches Schicksal wie den Golden Globes droht.

Aber halt! Vielleicht tut sich ja doch noch vor der Veranstaltung etwas. Wie verschiedene Quellen berichten, darunter die nicht unbedingt unseriöse New York Times, sind die inoffiziellen Verhandlungen zwischen WGA und AMPTP sehr gut vorangekommen und eine Einigung ist in Sicht, vielleicht sogar noch rechtzeitig für die Oscar-Verleihung. Die WGA berichtet (inoffiziell), dass man sich in Worten einig sei und diese jetzt nur noch in eine Vertragsfassung gebracht werden müssen. Dass dies allerdings nicht von jetzt auf gleich gehen kann, beweisen die Verhandlungen zwischen der DGA (Directors’ Guild of America) und der AMPTP, die auch nach einer vorläufigen Übereinkunft noch einige Zeit dauerten, bis alles spruchreif war.

Aber vielleicht kommen wir alle doch noch in den Genuss, Jon Stewart ein zweites Mal als Gastgeber bei der Oscarverleihung zuzuhören. Der österreichische Film “Die Fälscher” wird übrigens als heißer Kandidat für den besten ausländischen Film gehandelt.

Mein Onkel Oscar würde sich im Grabe umdrehen

Dienstag, Januar 22nd, 2008

Heute morgen wurden in L.A. (um 5:30 Ortszeit, keine Ahnung warum) die Nominierungen für die Academy Awards (eher bekannt unter dem Namen Oscars) bekanntgegeben. Statt auf die Nominierungen einzugehen, die jeder hier (schön aufbereitet) oder hier (nur Text) nachlesen kann, möchte ich nur auf den großen Fehler der Academy for Motion Picture Arts and Science hinweisen:

Der Simpsons Film wurde vergessen! Ein Skandal sondergleichen! Als beste Animationsfilme stehen nur Persepolis (sicherlich völlig berechtigt), Ratatouille (darüber lässt sich streiten, i.e. alle sagen die Nominierung ist gerechtfertigt während ich das bestreite) und Könige der Wellen (…)  zur Wahl. Ich würde ja jetzt vorschlagen, die Oscar-Verleihung deswegen zu boykottieren, aber da der Autorenstreit immer noch kein absehbares Ende hat, wird das wohl sowieso nicht nötig sein…