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My Thoughts on the 2009 Oscar Nominations

Freitag, Februar 5th, 2010

By now, it has been three days since the Nominations for the 2009 Academy Awards, more commonly known as Oscars, have been announced, and everybody has had plenty of time to comment on them, despair over the obvious oversights and dreadful inclusions, and ultimately come to accept them as the meaningless bullshit they are. So now I thought it would be a good idea to voice my opinions on (some of) the nominations, a complete list of which can be found here. My predictions as to who will win will be up in this very space in early March, in time for the, glorious, gloriously ridiculous and ridiculously overlong ceremony on March 7th.

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The Oscars are today! Did you know?

Sonntag, Februar 22nd, 2009

Later tonight, the prestigious Academy Awards will be handed out at the 81st Oscar ceremony. After the dismal television ratings last year, the Academy promised to revamp the show this year, make it more interesting for “common” people. So they got rid of a comedia hosting, who would only crack inside jokes that nobody not obsessed with Hollywood would get. So they promised to reduce the running time from three and a half hours to under three hours. So they got rid of the ban for commercials for upcoming movies. And then they completely forgot to nominate the most popular movie of the year.

Ever since The Dark Knight was wrongfully overlooked by Academy members, the predictions have been that nobody would care about the Oscars anymore. And to some extent, that is true. Advertising rates in the US are significantly lower than last year and for every Oscar buffy predicting a better show you can find three predicting that nobody will see that show.

For my part, I have kept mostly quiet about the award season, which comes to a close today, this year. Not because I didn’t care, but because there are so many people writing about it on the internet that I didn’t feel a need to write more of the same. So this is just a quick note to offer some of my predictions for tonight – that the Oscars are all about politics and not about quality should be universally known already. How else would The Reader have gotten in?

I would also like to offer my thoughts on who *should* win, but I can’t. There is only one category where I have seen all nominees and I would consider it unfair, just for example, to Mickey Rourke if I said that Frank Langella should win Best Actor. So now, without any further ado, some predictions:

Slumdog Millionaire is going to sweep the awards. Best Picture, Best Director (Danny Boyle) and Best Adapted Screenplay(Simon Beaufoy) are sure to win – Cinematography, Score and Original Song also seem likely. Maybe they all deserve it, but I would bet my life that the movie wouldn’t have stood a chance of even being nominated without the current economic climate.

Mickey Rourke will win Best Actor for The Wrestler. The only other nominee given serious chances is Sean Penn for Milk, which didn’t impress me and hence will also not impress Academy voters. And besides, the comeback of the year wouldn’t be complete without this win. Golden Globes and Independent Spirit Awards be damned.

Kate Winslet will win Best Actress. And sadly, not for Revolutionary Road, but for “The Reader”. And even though I have seen neither film and thus can’t really judge the performances, I strongly feel that this is wrong on too many levels. But hey, at least Winslet finally gets an Oscar.

Heath Ledger will win Supporting Actor for The Dark Knight. I think if you were to bet on this, you would not make any money – everybody expects this. Heath Ledger was great in the film and the nomination is certainly deserved, but one cannot help to feel that it is also an award for all the movies he will never make.

Penelope Cruz will win Supporting Actress for Vicky Cristina Barcelona. Nothing to say here, except that this is apparently the consensus.

Man on Wire will win Best Documentary. It’s the only one I and the rest of the world have seen and this is one category, where Academy members have to see all five nominees to vote, so a surprise is not unlikely, but which film would win instead nobody can say.

WALL-E will win Best Animated Feature. For sure. They even tried to get it nominated as Best Picture. Almost as certain as Heath Ledger’s win.

Waltz with Bashir will win Best Foreign Language Film. Certainly better than The Class and The Baader Meinhof Complex. Better than the Italian entry Gomorra and not nearly as good as the Swedish film that wasn’t eligible, Let the Right One In.

I have no idea who will win in the technical and shorts categories. I’m not that obsessed…

Oscar und der Autorenstreik

Sonntag, Februar 3rd, 2008

Ehe es völlig in Vergessenheit gerät: Ja, die Drehbuchautoren in USA streiken immer noch. Oder zumindest die meisten. Denn die WGA hat inzwischen eine große Anzahl von individuellen Verträgen mit einzelnen Studios und Produktionsfirmen geschlossen, ganz nach dem Vorbild von Worldwide Pants und United Artists. Die vollständige Liste: The Film Department, Intermedia, RKO Productions Inc, Lionsgate, Marvel Studios, Yari Film Group, Anonymous Content/Overt Operations, The Weinstein Company, United Artists, Sidney Kimmel Entertainment, Spyglass Entertainment, MRC, Jackson Bites, Mandate Films und Worldwide Pants

Währenddessen kommt die Oscar-Verleihung immer näher und noch immer geben sich die Organisatoren der Academy of Motion Picture Arts and Sciences optimistisch, dass die Veranstaltung wie geplant über die Bühne gehen kann. Allerdings haben sie in der vergangenen Woche noch einmal öffentlich die WGA dazu aufgerufen, die Veranstaltung nicht zu bestreiken. Diese plant aber weiterhin, dies zu tun, und laut SAG (Screen Actors’ Guild, deren Vertrag mit der AMPTP im Juli ausläuft…) werden die Schauspieler dann auch an der Oscarverleihung nicht teilnehmen, so dass dieser ein ähnliches Schicksal wie den Golden Globes droht.

Aber halt! Vielleicht tut sich ja doch noch vor der Veranstaltung etwas. Wie verschiedene Quellen berichten, darunter die nicht unbedingt unseriöse New York Times, sind die inoffiziellen Verhandlungen zwischen WGA und AMPTP sehr gut vorangekommen und eine Einigung ist in Sicht, vielleicht sogar noch rechtzeitig für die Oscar-Verleihung. Die WGA berichtet (inoffiziell), dass man sich in Worten einig sei und diese jetzt nur noch in eine Vertragsfassung gebracht werden müssen. Dass dies allerdings nicht von jetzt auf gleich gehen kann, beweisen die Verhandlungen zwischen der DGA (Directors’ Guild of America) und der AMPTP, die auch nach einer vorläufigen Übereinkunft noch einige Zeit dauerten, bis alles spruchreif war.

Aber vielleicht kommen wir alle doch noch in den Genuss, Jon Stewart ein zweites Mal als Gastgeber bei der Oscarverleihung zuzuhören. Der österreichische Film “Die Fälscher” wird übrigens als heißer Kandidat für den besten ausländischen Film gehandelt.

Mein Onkel Oscar würde sich im Grabe umdrehen

Dienstag, Januar 22nd, 2008

Heute morgen wurden in L.A. (um 5:30 Ortszeit, keine Ahnung warum) die Nominierungen für die Academy Awards (eher bekannt unter dem Namen Oscars) bekanntgegeben. Statt auf die Nominierungen einzugehen, die jeder hier (schön aufbereitet) oder hier (nur Text) nachlesen kann, möchte ich nur auf den großen Fehler der Academy for Motion Picture Arts and Science hinweisen:

Der Simpsons Film wurde vergessen! Ein Skandal sondergleichen! Als beste Animationsfilme stehen nur Persepolis (sicherlich völlig berechtigt), Ratatouille (darüber lässt sich streiten, i.e. alle sagen die Nominierung ist gerechtfertigt während ich das bestreite) und Könige der Wellen (…)  zur Wahl. Ich würde ja jetzt vorschlagen, die Oscar-Verleihung deswegen zu boykottieren, aber da der Autorenstreit immer noch kein absehbares Ende hat, wird das wohl sowieso nicht nötig sein…